総合病院におけるカウンセラーの活動

病院といっても、病院の種類によってカウンセラーの活動は様々であると述べました。単科の精神科と総合病院での活動はかなり違いが出てくるでしょう。

総合病院

身体科

単科の精神科に比較すると、総合病院には体の病気を治療するために通院している人がいらっしゃいます。長期入院して治療している方もいらっしゃいます。

一つには、体の病気と心理的な要因などが密接に関係していると考えられる場合、主治医が心理カウンセリングを勧める可能性が挙げられるでしょう。耳鼻科や眼科、外科、内科など精神科以外の医師がカウンセリングの依頼を考えるわけです。その場合、一度精神科を受診してからカウンセリングを行うという体制の病院もあれば、各診療科の医師から直接カウンセラーに依頼可能である体制の病院もあるでしょう。

心療内科

少し別な話でまた別項でも書きたいと思いますが、身体科と親和性が強い診療科に心療内科という科目があります。精神科医との相違はどこにあるのか、一般にはあまり知られていませんが、精神科医とはまた異なる専門性を持っている医師たちです。

心療内科では、体の病気と関係していると言われている心身症を治療の主たる対象としています。胃潰瘍などがその説明に用いられることが多くあります。

闘病支援

少しだけ上述しましたが、総合病院では体の病気の治療に専念するため、入院している方もいらっしゃいます。がんや各種難病を長期に闘病されている方も多く入院されている病院も多数あります。心理臨床というと精神科のイメージが強いのですが、長い闘病生活を支援することも、多職種と協同しながらカウンセラーの担える可能性のあることの一つに挙げられています。

こうした活動も徐々にではありますが進展しています。精神科においても同様ですが、カウンセリングは無理に行う性質のものではないと少なくとも私は考えています。闘病中の方にとって、負担とならない形のカウンセリングが望まれるのだと思います。カウンセリングも工夫次第ではかなり柔軟な枠組みの中で援助の可能性を持った行為であると考えています。

精神腫瘍科(サイコオンコロジー)

もう一つ診療科を述べると、近年、精神腫瘍科と呼ばれる科を置く病院があります。精神医学や心身医学そのものを背景とするのではない、精神腫瘍学(サイコオンコロジー)がを背景とした活動があります。まだ馴染みのない言葉ではありますが、徐々に浸透していくのではないかと思います。